Bernie Glassman, Zenmeester

Oprichter van Zen Peacemakers
(1939 - 2018)
Een korte biografie

Zenmeester Bernie Glassman was een wereldberoemde pionier in de Amerikaanse zenbeweging. Hij was een spiritueel leider, een gepubliceerde auteur, een ervaren academicus en een succesvol zakenman.

Bernie werd in 1939 geboren in Brooklyn, New York. Zijn ouders waren immigranten uit Oost-Europa en hij groeide op in een joods gezin met een sterk socialistische oriëntatie. De Hebreeuwse naam van zijn moeder was Chana en de naam van zijn vader was Otto, hoewel hij de naam Albert gebruikte met familie. Bernie’s Hebreeuwse naam was Benyamin.

Na zijn afstuderen aan het Brooklyn Polytechnic Institute ging hij in 1960 werken voor McDonnell-Douglas in Californië als luchtvaartingenieur, waarbij hij zich toelegde op interplanetaire vluchten. Hij behaalde een Ph.D. in Toegepaste Wiskunde aan de UCLA in 1970.

Bernie bracht tientallen jaren door met het onderwijzen van zen en het werken in sociaal geëngageerd boeddhisme, richtte in 1996 Zen Peacemakers op en ontwikkelde Bearing Witness Retreats. Hij stierf een natuurlijke dood op 4 november 2018 in Massachusetts, VS. Het was de vooravond van de 23e Zen Peacemakers Auschwitz-Birkenau Bearing Witness Retreat.

Hij laat zijn vrouw Roshi Eve Marko, zijn dochter Alisa, zoon Marc, zus Sally Blatter, zwager Hy Blatter, zijn eerste vrouw Helen Harkaspi, vele neven, neven en nichten en vier kleinkinderen achter.

Zen-training en -onderwijs

In 1967 begon Bernie zijn Zen-studie bij Hakuyu Taizan Maezumi Roshi, oprichter van het Zen Center van Los Angeles. In 1976 werd hij zenleraar en in 1980 richtte hij zijn eigen zengemeenschap in New York op in de Bronx, New York. Hij begon de Greyston Bakery, aanvankelijk bemand door zen-studenten, als levensonderhoud voor de gemeenschap, en maakte er toen een vehikel van voor sociale ondernemingen in Yonkers, 5 kilometer naar het noorden (zie hieronder). In 1995 ontving Bernie Glassman inka, het laatste keurmerk van zijn leraar. In dat jaar en in 1996 was hij spiritueel hoofd van de White Plum Lineage, bestaande uit honderden Zen-groepen en centra in de VS, Latijns-Amerika en Europa, en werd hij de eerste president van de Soto Zen Boeddhistische Vereniging van Amerika. Zijn Dharma-familie omvat dharma-leraren, zen-priesters, zen-leraren, zen-ondernemers, christelijke geestelijken, rabbijnen, soefi-sjeiks en multireligieuze vredestichters. Klik hier voor een lijst van Bernie’s zenleraren en dharma-opvolgers.

Sociale onderneming

Bernie werd in 1982 een sociaal ondernemer en formuleerde een visie dat maatschappelijk verantwoorde bedrijven een dubbele winst kunnen hebben: winst genereren en de gemeenschap dienen. De Greyston Bakery was de eerste dergelijke onderneming, maar het was slechts een onderdeel van een groter maatschappelijk verantwoord bedrijfsmodel dat hij ontwikkelde: de Greyston Mandala (de Sanskriet-mandala kan vrij vertaald worden als cirkel van het leven), een netwerk van winstgevende en non-profitorganisaties die samenwerken om het leven van individuen en de grotere binnenstad van Zuidwest Yonkers te verbeteren. Greyston, dat in 2017 zijn 35-jarig jubileum vierde, biedt permanente huisvesting, banen, jobtraining, kinderopvang, naschoolse programma’s en tal van andere ondersteunende diensten aan een grote gemeenschap van voorheen dakloze gezinnen, waarbij de principes van empowerment, empathie, en verantwoord handelen.

Greyston Bakery . De bakkerij, opgericht in 1982 in de zuidwestelijke hoek van Yonkers, een arme buurt die werd geteisterd door hoge werkloosheid, geweld en drugs, begon mensen aan te nemen die door conventionele bedrijven als werkloos werden beschouwd. Het leidde zijn werknemers op in bakkerijambachten en al snel produceerden ze enkele van de duurste, high-end cakes en taarten van New York die verkocht werden in de chicste eetgelegenheden van de stad. In 1990 begon het brownies te produceren voor Ben & Jerry’s Ice Cream en de inkomsten schoten dramatisch omhoog. Sinds de bescheiden oprichting is de bakkerij uitgegroeid tot een succesvol bedrijf van $ 14 miljoen met meer dan 75 werknemers. Haar personeel blijft tot op de dag van vandaag ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’ en veel van de winst wordt gerecycleerd in startgeld voor zijn zuster non-profitorganisaties, waardoor het hele netwerk duurzamer en financieel onafhankelijker wordt.

Greyston Family Inn . Dit is de afdeling huisvesting en ondersteunende diensten van Greyston. Sinds 1986 heeft het honderden goedkope permanente appartementen ontwikkeld voor dakloze gezinnen, een groot kinderdagverblijf, ondersteuningsdiensten voor huurders en naschoolse programma’s, die omhullende ondersteuning bieden aan gezinnen die proberen uit de cyclus van werkloosheid, dakloosheid en openbare bijstand.

Maitri Center en Issan House . Maitri, geopend in 1997, is een medisch centrum dat 150 mensen met aan aids gerelateerde ziekten bedient. Het was een van de eerste faciliteiten in het land die alternatieve zorgtherapieën aanbood aan mensen met hiv/aids. Issan House biedt onderdak aan veel van Maitri’s patiënten.

De hele Greyston Mandala (vanaf 2011) heeft 175 mensen in dienst en de programma’s bereiken jaarlijks 2.200 leden van de gemeenschap in het zuidwesten van Yonkers. Het model van de integratie van profit, non-profits en spiritualiteit is bestudeerd door vele andere non-profitorganisaties en steden in het hele land, evenals op universiteiten. Bernie Glassman was van 1982 tot zijn vertrek in 1996 oprichter en voorzitter/CEO van Greyston. In 2012 keerde hij terug om Greyston en Yonkers één dag per maand te dienen.

Geestelijk gebaseerde sociale actie en vredestichten

In januari 1994, terwijl hij een getuigenretraite leidde in Washington, DC, ter gelegenheid van zijn 55e verjaardag, besloot Bernie de Zen Peacemaker Order in het leven te roepen, voor zenbeoefenaars die zich inzetten voor vrede en sociale rechtvaardigheid. Vervolgens werd het concept verbreed tot een internationaal, interreligieus netwerk genaamd de Peacemaker Community, waarbij de nadruk werd gelegd op de integratie van spirituele oefening en sociale actie door middel van Three Tenets:

Niet-weten, daarmee vaste ideeën over onszelf en het universum opgeven;
Getuigen van de vreugde en het lijden van de wereld; en
Liefdevolle actie voor onszelf en de wereld.

Samen met zijn toenmalige vrouw en mede-oprichter, Sandra Jishu Holmes, verliet Bernie Greyston eind 1996 en werd voorzitter van deze grote gemeenschap van spiritueel gebaseerde activisten. Hij nam afscheid toen zijn vrouw in 1998 stierf, maar van 2000 tot 2004 bleef hij als president dienen, waarbij hij zijn energie wijdde aan de ontwikkeling van de Peacemaker-gemeenschap en verschillende sociale actie- en vredesprojecten in Europa, het Midden-Oosten, Latijns-Amerika en de Verenigde Staten. Deze organisatie staat nu bekend als Zen Peacemakers International.

Onderscheidingen en publicaties
onderscheidingen
  • Ethics in Action Award door de Ethical Culture Society of Westchester
  • E-chievement Award door Toms of Maine
  • Man van het jaar door de Westchester Coalition of Food Pantries
  • Sociaal ondernemer van het jaar in 1993 door Business Week
  • Oprichtend bestuurslid van het Social Ventures Network, een netwerk van bedrijven die zich inzetten voor sociale verandering. Bernie blijft dienen als een van de spirituele leiders.
  • Purpose Prize Fellow in 2007, een prijs die wordt uitgereikt aan 60-plussers met de passie en ervaring om nieuwe kansen te ontdekken, nieuwe oplossingen te bedenken en blijvende veranderingen aan te brengen.
  • Social Innovator Award in 2016, door het Lewis Institute in Babson. Bernie ontving de prijs voor het oprichten van Greyston, een organisatie die zich inzet voor het scheppen van banen en het versterken van de gemeenschap.
publicaties
  • The Dude and The Zen Master (Penguin, januari 2013) , met Jeff Bridges
  • Instructions to the Cook: A Zen Masters Lessons in Living a Life that Matters (Bell Tower, april 1996) , met Rick Fields.
  • Getuigenis: lessen van een zenmeester in het maken van vrede (Bell Tower, mei 1997) , met Eve Marko
  • Infinite Circle: Studies in Zen (Shambhala Publication, 2002) .
  • Hazy Moon of Enlightenment: On Zen Practice III, Zen Writings Series (Wisdom Publications, juni 1978), met Hakuyu Taizan Maezumi
  • Over Zen Practice, Zen-geschriftenreeks (Wijsheidspublicaties, juni 1977), met Hakuyu Taizan Maezumi
Het leven van Bernie documenteren:
erkennende fotograaf
Peter Cunningham

Fotograaf Peter Cunningham vergezelde de oprichter van Zen Peacemakers Roshi Bernie gedurende zijn hele carrière gedurende meer dan drie decennia. Van Greyston in Yonkers tot de eerste getuige in Auschwitz, Peter documenteerde niet alleen Bernie’s levenswerk en visie, maar ook belangrijke hoofdstukken in de geschiedenis van de Zen Peacemakers-gemeenschap. Veel van de foto’s op deze website zijn door hem gemaakt. ZPI erkent met dankbaarheid Peter’s inzet en bijdrage. Bekijk meer van Peter’s werk op zijn website, HIER .

Zen Peacemakers International Journal